我需要找移民代理協助申請澳洲簽證嗎?

2015年12月31日


幾乎所有簽證申請人都曾經考慮過一個問題,就是應該找移民代理(migration agent)協助申請簽證嗎?有些人會二話不說,必定會找移民代理幫忙,因為他們不介意多花一點金錢,把簽證申請案交由移民代理辦理,免得自己要為弄明白辦理申請的箇中細節和手續而煩惱。有些想節省點錢的人卻會細心考慮,權衡是否真的需要找移民代理幫忙。其實要決定是否需要聘用移民代理,就得先弄清楚明白聘用移民代理的作用和好處。以下是一些相關的常問問題和解答,供大家參考。

一、聘用移民代理是必須的嗎?

澳洲的移民法例並沒有規定簽證申請人必須聘用移民代理來辦理任何的簽證申請,因此聘用移民代理不是必須的。


二、我可以親自辦理自己的簽證申請嗎?

可以。如果你的情況非常簡單直接,自己又清楚了解申請簽證的要求和程序,你是可以親自辦理自己的簽證申請的。


三、親自辦理自己的簽證申請有甚麼好處嗎?

親自辦理簽證申請的好處就是可以節省聘用移民代理的服務費用。


四、親自辦理自己的簽證申請有甚麼壞處嗎?

如果你因為不熟悉申請簽證的要求和程序,又或者因為粗心大意而犯錯,就有可能導致簽證申請不被接納、審批過程延誤,甚至發生簽證被拒絶批出的情況。浪費了簽證申請費用還是次要,重要的是在某些情況下,簽證申請被拒絶有可能會對日後申請其它簽證造成很大的負面影響。

如果遇上複雜的情況,尋求註冊移民代理的協助幾乎是肯定需要的。因為一般人根本沒有相關的知識去處理這些複雜的情況。如堅持靠自己辦申請,結果往往是失敗收場。


五、遞交了無效的簽證申請,又或者簽證申請被拒會有甚麼後果嗎?

簽證申請失敗的後果可大可小,視乎情況而異。

如果在澳洲境內提出了無效的簽證申請,即是簽證申請不被接納(這不等於簽證申請被拒),後果就是申請人既浪費了簽證申請費用,也不會獲發過橋簽證。如果申請人不了解情況,最終有可能會變成非法居留而懵然不知,更有可能會被拘留、移送出境和面對被禁止進入澳洲三年的懲罰。

如果在澳洲境內提出的簽證申請被拒,而被拒時申請人只是靠過橋簽證留在澳洲,申請人將不可以再次在澳洲境內提出大部分的簽證申請,需要先離開澳洲。

如果簽證申請人犯錯,提交了錯誤或不實的資料,又或者因漏報一些自以為不重要的資料而被移民官裁定為提供虛假或誤導性資料,除了簽證申請會被拒之餘,申請人還會面對被禁止進入澳洲三年的懲罰。


六、聘用移民代理會增加簽證申請案的成功機會嗎?會令申請案獲較優先處理嗎?

不會。無論申請案是由簽證申請人親自辦理還是交由移民代理協助辦理,澳洲移民部都會一視同仁。只是一般人未必熟悉簽證申請的要求和程序,一旦犯錯,便有可能導致簽證申請案處理過程延誤,甚至申請失敗。


七、聘用移民代理有甚麼好處呢?

一般人對移民法例和政策認識不多,對簽證的申請要求和程序也不十分清楚了解。聘用移民代理一來可以免去自己花費大量時間去閱讀和研究相關的移民法例、簽證申請要求和程序;二來有專業的移民代理指導和代辦申請手續,過程自然變得較簡單和輕鬆,犯錯的機會也會減少。


八、聘用移民代理有甚麼需要注意嗎?

澳洲移民法例規定只有註冊移民代理’registered migration agent’(獲豁免人士除外)可以合法地向他人提供移民和簽證申請協助。註冊移民代理們均接受過有關澳洲移民法例的專業訓練和考核,並受澳洲移民代理註冊管理局(MARA)監管。每位澳洲註冊移民代理都有各自的註冊編號(MARN),公眾可於澳洲移民代理註冊管理局的網站(https://www.mara.gov.au/ )查閱註冊編號以核兌相關註冊移民代理的執業資格。


九、移民代理(migration agent)跟移民律師(migration lawyer)有分別嗎?

正確來說,可以合法地為客戶提供移民和簽證申請協助的註冊人士稱為registered migration agent(註冊移民代理),有些人則把agent譯作「中介」或「仲介」。另外也有人會稱之為「移民顧問」。

有些registered migration agent自稱為migration lawyer(移民律師),意思其實是他/她既是registered migration agent,同時也是一名律師(lawyer)。雖然移民代理不一定是律師,但是所有註冊移民代理都受過有關移民法律的專業訓練,可以代表客戶處理有關簽證申請或取消的上訴案,也可以陪同客戶一同出席仲裁庭的聆訊。相反,一名律師如果沒有註冊成為移民代理,在澳洲是不可以向客戶提供移民建議或協助的。


十、有移民代理受理我的簽證申請案,是否就是申請成功的保證?

不是。簽證申請的審批權在澳洲移民部,並非移民代理,所以移民代理不可能保證簽證申請成功,移民法例也不容許移民代理向客戶作出如此保證。


十一、是否知名度越高、規模越大、收費越高的移民代理就越可靠呢?

筆者的親身經驗是否定的。在選擇移民代理時,可向其他人打聽一下各移民代理的聲譽。此外,也可以向多於一位澳洲註冊移民代理徵詢意見,在聽取不同的專業意見之餘,還可以從中比較各家的收費和服務,從而找出最能夠幫助自己的合適人選。


十二、澳洲移民部的網站有提供各種簽證的申請要求和指引的相關資料,那是否只要我細心閱讀和研究這些資訊,就毋需找移民代理幫忙呢?

澳洲移民部有在其網站提供各種簽證的簡要資訊。如果申請的是簡單和短期的簽證,個人情況又沒有甚麼棘手之處,例如只是申請一個短期的遊客簽證或工作旅遊簽證,申請人透過網站資訊弄清楚簽證的要求和手續後,自行辦理申請簽證一般都應該沒有甚麼大問題。不過,網頁資訊未必有對較複雜的情況或細節作詳細說明,甚至可能完全沒有提及,移民部也從來沒有保證網站內所提供的資訊是最新、完整和無誤的。因此,如果有甚麼不清楚明白,或者申請的是較複雜、重要或長期的簽證,又或者自己的個人情況較為棘手複雜,都應該向註冊移民代理尋求協助。

如果個人的情況較為複雜,即使是申請一個很短期的簽證,例如旅遊簽證,也應該尋求移民代理的協助,以免因犯錯而招致簽證申請被拒,甚至面對被禁止進入澳洲三年的懲罰。


十三、有些資料是否只有移民代理可以看到,而一般人是看不到的呢?

是的。有些資訊是公開的,有的則不是。例如,移民法例是公開的,每個人都可以查閱。只是一般人都不會查看,即使查看也未必會看得明白,更遑論懂得如何去應用這些法例了。至於移民部自行擬定的政策(policy),就不是一般人可以查閱得到的,註冊移民代理卻可以。


十四、有問題向移民部職員查詢便是了,為甚麼還要找移民代理幫忙?

移民部職員只會向查詢者提供和解答一般性的資訊,例如申請簽證的手續和程序;但並不會向查詢者表示是否合資格申請某個簽證,成功申請的機會如何,也不會提供任何有關移民法例的意見,或協助你計劃和部署簽證申請。此外,移民部職員提供給你的資訊也不保證準確無誤。所以,移民部職員和註冊移民代理的角色是不同的。


十五、我現時是非法居留澳洲。如果尋求移民代理的協助申請簽證,移民代理會舉報我嗎?

不會。澳洲移民法例規定,註冊移民代理必須對客戶所提供的資料保密,所以註冊移民代理是不可以向澳洲移民部舉報客戶的非法居留狀況(除非是有法令要求,例如法庭頒令);否則就是違反了專業操守,有可能面對處分。因此,客戶可以放心去尋求註冊移民代理的協助。


十六、移民代理會幫我在澳洲找工作或雇主嗎?

移民代理的職責只是為客戶提供移民協助和簽證申請,所以一般來說,你還是要自己尋找工作或雇主。有些移民代理可能會幫助客戶尋找工作,這只是個別移民代理為客戶提供的額外服務,而非作為移民代理本身的職責和義務。

有些移民代理會為客戶「穿針引線」,安排客戶接洽一些會為客戶製造虛假工作職位的「雇主」,以獲得雇主擔保來申請臨時工作簽證,到澳洲工作,並可能聲言兩年後便可申請永居簽證。這些「雇主」會要求客戶先自行支付一大筆費用,作為將來發回給自己的「薪金」,並且從中賺取利益。而該移民代理則會另外再向客戶收取申請簽證的服務費用。這種做法現已被定為刑事罪行。一經定罪,即會被罰款、監禁和留案底,對日後再次申請澳洲簽證大有影響。各位千萬不要以身試法。


十七、移民代理會幫我在澳洲找學校嗎?

移民代理的職責只是為客戶提供移民協助和簽證申請,所以幫助客戶找學校不是移民代理的工作。不過,因為有不少移民代理同時也是教育代理(education  agent),所以可以為客戶尋找和介紹適合客戶的學校或課程。